Column: Totaal engagement op Bonaire!

Wat is de toekomst van het leven op aarde? Over die vraag maak ik me regelmatig zorgen. Je zou de aarde kunnen vergelijken met een vrijstaand huis waarin één koelkast staat. In dat huis wonen vier mensen en de koelkast wordt slechts één keer gevuld, maar iedere week komt er wél één extra bewoner bij. De aarde is de achterliggende miljarden jaren ook gevuld met aardolie, bauxiet, ijzererts en talloze andere grondstoffen, maar wordt de laatste honderd jaar tot de bodem toe leeggezogen en afgegraven. Op dit moment leven er ongeveer zeven miljard mensen op de aarde. Iedere dag zien zeshonderdduizend mensenkindjes het levenslicht. Men voorspelt dat de komende vijftig jaar de wereldbevolking zal verdubbelen naar veertien miljard zielen!

Consumenten

Het aantal inwoners van de aarde groeit dus gestaag, maar nog veel belangrijker, het aantal consumenten wordt steeds meer. Nog niet zo heel lang geleden waren China en India ontwikkelingslanden. Deze bevolking deed niet mee met het ongebreidelde consumptiegedrag dat al decennialang de norm is in het Westen. Tegenwoordig is in bovengenoemde landen echter een grote welvarende middenklasse ontstaan en zijn de fonkelnieuwe Porsches, peperdure flessen single malt whisky, boterzachte kogelbiefstukken en hippe iPads niet meer aan te slepen. En geef ze eens ongelijk. Nou ja.

Tragedy of the commons

Want ja, hoe nu verder? Moeten we van deze ontwikkeling zo zoetjes aan niet gaan wakkerliggen? Slapeloze nachten? De meeste mensen zal het echter een rotzorg zijn. Ze zingen vrolijk in koor: ‘ieder voor zich en God voor ons allen’. Als je bij psychologen en sociologen naar uitleg vraagt over dit gedrag, slaan ze je genadeloos met de the tragedy of the commons-theorie om de oren. Over deze theorie kun je een bibliotheek volschrijven, maar in het kort komt het erop neer dat vrijwel ieder individu zichzelf véél belangrijker vindt dan de samenleving waarin hij vertoeft, zelfs als die gemeenschap aantoonbaar schade ondervindt aan de zelfverrijkende acties die hij als individu ontplooit. Tja, dan houdt het op. Als we het zelf allemaal wel best vinden en als de geleerden onder ons een panklare verklaring uitserveren, berusten we ons maar in ons lot. Maar is dat wel nodig? In de bovenstaande alinea’s staan twee woorden die hoop geven: ‘meeste’ en ‘vrijwel’. Deze woorden impliceren dat er uitzonderingen bestaan, dat er mensen zijn die ’s nachts niet met een gerust hart naar dromenland vertrekken, maar liggen te piekeren over oplossingen. Gelukkig maar!

Duurzaamheid

Bij mogelijke oplossingen speelt duurzaamheid uiteraard een prominente rol. Duurzaamheid wordt het sleutelbegrip voor de komende decennia. Zogezegd komt er een moment in de tijd dat de laatste druppel olie uit moedertje aarde is gewrongen, dat het laatste stukje erts uit een ijzermijn gehakt is en dat de laatste woudreus in het Amazoneregenwoud bezoek heeft gekregen van een ronkende kettingzaag. Vanaf dat moment is de koelkast leeg. Uiteindelijk zullen alle grondstoffen geraffineerd zijn en hun bestemming in een eindproduct gevonden hebben. Als we dan weer nieuwe producten willen maken, zijn we aangewezen op afvalproducten. Duurzaamheid is uiteraard niet nieuw, het begrip bestaat al sinds de jaren zeventig van de vorige eeuw, maar is tot de dag van vandaag min of meer vrijblijvend; de koelkast is nóg niet helemaal leeg, dus waar maken we ons druk om! Maar dat zal de komende tijd gaan veranderen. De wal zal het schip gaan keren. Gelukkig omarmen steeds meer mensen en ondernemers het duurzame en ecologische leven, óók op Bonaire!

Aletta van Beeck

Als je voor het eerst in je leven Bonaire bezoekt, kunnen er twee dingen met je gebeuren: óf je wordt totaal verliefd op het eiland en blijft er jarenlang terugkomen, óf je hebt er een mooi verblijf, maar zoekt voor het volgende jaar een andere vakantiebestemming. De Nederlandse fysiotherapeute Aletta van Beeck is een schoolvoorbeeld van de eerste categorie. Ze bezocht het Nederlandse duikeiland voor een tijdelijke periode, maar ging er nooit meer weg! Na een tijdje besloot ze om op het platteland van Bonaire een ecologische geitenkaasboerderij uit de grond te stampen, maar dan beginnen al snel de eerste problemen. De binnenlanden van het koraaleiland hebben namelijk totaal geen voorzieningen en zijn bovendien geannexeerd door massa’s prikkende cactussen.

Geiten op Bonaire

Afgedankte pallets

De kunuku van Bonaire is derhalve een vijandige omgeving om bouwactiviteiten te ontplooien. Echter als je er dieren wil houden en kaasjes wil maken, zal er de nodige infrastructuur moeten worden aangelegd. Ga er maar aan staan. Je kunt dat allemaal uitbesteden. Je huurt tien professionele bouwvakkers in, die bij de plaatselijke Praxis een dieplader volkieperen met splinternieuwe bouwmaterialen en vervolgens alle noodzakelijke gebouwen, schuren, hokken, kaaskamers en afrasteringen in elkaar flansen. Aletta nam een andere beslissing. Zij besloot om de hardware van haar kaasboerderij op te trekken uit materialen die al een leven achter de rug hadden: afgedankte pallets en olietonnen dus. Daarnaast bestond het bouwvolk niet uit peperdure pro’s, maar uit toegewijde vrijwilligers.

Hongerige geiten

En dan nog de geiten. Op Bonaire is het aantal wilde geiten een enorm probleem. Deze tienduizenden geiten denderen als een soort tsunami over het duikeiland heen en liquideren daarbij vrijwel alle representanten van het plantenrijk. Kieskeurig zijn geiten namelijk niet. De beleidsmakers in Kralendijk breken al jarenlang hun hoofd over dit geitenprobleem. De tamme geiten van Aletta zullen het landschap van Bonaire niet aantasten. Zij zitten immers achter slot en grendel, maar ook deze beesten kunnen niet alleen van de liefde leven, er zal ook door hen het nodige geknaagd dienen te worden. Voer kun je kopen. Bij de Boerenbond liggen de schappen vol met geitenbrokjes en andere lekkernijen waarmee je de kleine herkauwers uit hun remslaap mag halen. Op Aletta’s Goat Farm marcheert het echter anders. Bonaire staat vol met prachtige villa’s met nog mooiere tuinen. Deze tuinen generen enorm veel tuinafval. Normaal zou de fik erin gaan, maar Aletta haalt het snoeimateriaal op en voert het aan de hongerige geiten. Prima!

Geiten Bonaire lopen langs weg

Slacht

Een vrouwtjes geit moet ieder jaar een keer drachtig worden om de melkproductie op gang te houden. Echter de helft van de lammeren zijn bokjes. Deze mannetjes zullen uiteraard geen melk leveren en spelen dus geen rol op een geitenkaasboerderij. De bokjes worden normaal van het bedrijf afgevoerd. In Europees Nederland staan ze dan een lange, stressvolle reis te wachten naar Zuid-Europa om daar geslacht te worden. Voor Aletta is de reis van de bokjes van haar boerderij naar het slachthuis in Kralendijk al te ver. Ze laat derhalve een slachter naar haar bedrijf komen om ze daar ter plaatse te slachten.

Voorbeeldfunctie

Deze slachter doodt het dier en navigeert vervolgens zijn vlijmscherpe mes met zo’n hoge accuratesse door het kadaver heen, dat de huid niet beschadigd raakt en na een natuurlijk looiproces verwerkt kan worden tot hippe handtassen. Uit respect voor de geitjes wordt werkelijk álles van de dieren gebruikt, zelfs van hoorntjes worden onderzetters of kapstokjes gemaakt. De geitenkaasjes van Aletta vinden overigens gretig aftrek bij de supermarkten en restaurants van Kralendijk. Het is mooi om te zien dat je een bedrijf kunt opbouwen met tweedehands materialen en dat je uiteindelijk een boerderij kunt runnen met veel toewijding, maatschappelijke betrokkenheid en hulp van vrijwilligers. Een voorbeeldfunctie!

Meer informatie over zoogdieren op Bonaire


Reactie 1
Allemaal heel idyllisch natuurlijk maar ze werkt zich ook gewoon te pletter. Ik ken haar niet maar respecteer haar levensstijl enorm. Ik zou haar graag willen voorthelpen met een "minimelker geit" en een setje zonnepanelen voor de stroomvoorziening. Heeft ze überhaupt stroom op haar bedrijfje of ronkt er een aggregaatje. Robert

Bekijk het overzicht van de leukste columns over Bonaire

Plaza Resort Bonaire

All Inclusive Hotel Plaza Resort Bonaire

Met de geweldige all inclusive formule van Plaza Resort is het onbeperkt genieten op Bonaire!

Meer info

Reisgidsen Bonaire

Reisgidsen over Bonaire

Ga jij naar Bonaire? Dan zijn deze reisgidsen over Bonaire onmisbaar voor jou!

Meer info

Auto huren op Bonaire

Huurauto Bonaire

Wat is er nou leuker om met een auto er op uit te trekken om het eiland te verkennen? Doen!

Meer info

Activiteiten op Bonaire

Kajakken op Bonaire

De allerleukste activiteiten op Bonaire boek je thuis al eenvoudig online bij Guide and Go!

Meer info

Tip AB Car Rental

Ga jij naar Bonaire en zoek je een betrouwbare autoverhuurder? Dan is AB Car Rental een uitstekende partner. AB Car Rental heeft als enige autoverhuurder € 0,00 eigen risico! Bekijk de tarieven!

Tip Plaza Resort Bonaire

Uit persoonlijke ervaring kunnen wij dit hotel van harte aanbevelen. All inclusive, dus lekker zorgeloos en relaxed. Heerlijke cocktails aan de bar, een bbq aan het strand of ander thema diner, wat hebben wij genoten. De kamers zijn ruim, zeer comfortabel en de staf is super vriendelijk. Het huisrif voor de deur is geweldig, tijdens het snorkelen zagen we daar zelfs een schilpad! Wij komen er zeker terug. Meer info & Direct boeken!

Tip Snorkeltour Klein Bonaire

Wil jij gaan snorkelen op Klein Bonaire? Je ziet er de mooiste, kleurrijke vissen en wie weet ook wel een zeeschildpad! Boek deze tour bij Guide and Go.  Direct boeken!

Wil jij voordelig op vakantie naar Bonaire? Bekijk dan de last minutes en aanbiedingen!

TUI
De Vakantie Discounter
D-Reizen
D-Reizen