Facebook Twitter
De beste aanbieders van vakanties naar Bonaire ArkeKras

Last Minutes Bonaire

Aanbiedingen en Lastminutes naar Aruba
Dagelijks vind je op deze website de beste aanbiedingen en last-minutes tegen scherpe prijzen. Direct naar het overzicht!

Washington Slagbaai National Park

Het Washington Slagbaai National Park (WSNP) is ruim 6.000 ha groot en beslaat de gehele noordkop van Bonaire. Met de auto, mountainbike of te voet is het mogelijk kennis te maken met de geologische, natuurlijke en cultureel-historische bezienswaardigheden die het fraaie park te bieden heeft.

Het bergachtige terrein met haar cactuswouden, aloëvelden, rotsformaties, zoutmeren, kalksteengrotten, zandduinen, blowholes en afbrokkelende kalkterrassen biedt onderdak aan tal van bijzondere planten en dieren.

Washington Slagbaai National Park

Tijdens het regenseizoen, dat loopt van september tot december, verandert het WSNP in een groen eldorado. Gedurende die periode zuigen alle planten en bomen gulzig het water op dat dan in overvloed aanwezig is. Bovendien ontwikkelen zich dan mooi gekleurde bloemen en vruchten in het park. Een lust voor het oog. Deze rijpe vruchten trekken op hun beurt weer tal van dieren aan.

De dieren van het WSNP

Veel voorkomende en goed te spotten dieren zijn de snel wegschietende hagedissen, statige leguanen en de meest kleurrijke vogels. Ook een uiterst zeldzame papegaaiensoort, in het papiamentu de lora genaamd, houdt zich op in het park. Daarnaast rennen er duizenden geiten, honderden ezels en tientallen koeien rond in het WSNP.

Het park bevat ook een aantal betoverende stranden die ook belangrijke broedplaatsen vormen voor de vijf verschillende zeeschildpadsoorten die voorkomen in de wateren van Bonaire. Het WSNP heeft een 15 kilometer lange kustlijn en gaat hierdoor fijnloos over in het andere natuurpark van Bonaire: het Bonaire National Marine Park (BNMP).

Reptiel Bonaire

Ook de mensheid heeft door de tijd heen in het WSNP zijn sporen achtergelaten. Recent wetenschappelijk archeologisch onderzoek heeft uitgewezen dat er 3.600 jaar geleden al mensen hebben geleefd in het WSNP.

STINAPA Bonaire

Het dagelijks beheer van het park valt onder de Stichting Nationale Parken Bonaire (STINAPA Bonaire). Deze stichting is ook verantwoordelijk voor het bovengenoemde BNMP.

STINAPA heeft onder andere als doel om het WSNP in zijn oorspronkelijke staat terug te brengen. Hiertoe worden allerlei initiatieven ontplooid waaronder het herbeplanten van duizenden inheemse boomsoorten in het park.

STINAPA Bonaire maakt onderdeel uit van de Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA). De DCNA is een organisatie zonder wintsoogmerk, die is opgericht om de kwetsbare en unieke natuur te beschermen op de eilanden Bonaire, Aruba, Curaçao, Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius.

Parkingang

Een paar kilometers ten noorden van Rincon ligt de ingang van het WSNP. Vanaf Rincon wordt de weg naar het park bewijzerd met afbeeldingen van groene hagedissen op de lantarenpalen.

Vanaf Kralendijk is het ongeveer een half uur rijden tot de ingang (en tevens uitgang) van het WSNP. Het park is dagelijks geopend van 8.00 tot 17.00 uur; na 14.45 uur is er geen entree meer.

Parkingang

Tijdens de regentijd kan er zoveel regen op Bonaire neerkletteren dat de wegen in het WSNP ontoegankelijk worden en is het park voor auto’s gesloten.

Om het WSNP zoveel mogelijk te beschermen en te onderhouden is er uiteraard veel geld nodig. De toegangsprijs voor volwassenen bedraagt $15.00, en voor kinderen $5.00,. Bewoners van Bonaire zelf betalen $3.00, voor één dag of $15.00, voor een heel kalenderjaar.

Goede voorbereiding

Om optimaal te kunnen genieten in het WSNP is het verstandig om goede wandelschoenen, hoofddeksel, zonnecrème, anti-muggenmiddel, een vogelboekje, een plantenboekje, een verrekijker, voldoende drinkwater, eten, snorkelspulletjes, sportduikspulletjes en een lighanddoek mee te nemen.

Parkregels

Iedereen die het WSNP bezoekt zal het opvallen dat het een prachtig en brandschoon park is. De wegen zijn zeer goed onderhouden en er ligt nergens vuil op de grond. Bovendien is alles goed aangegeven. In het WSNP werken dagelijks vier rangers om alles in een topconditie te houden.

Uiteraard gelden er verschillende regels in het WSNP om de flora en fauna maximaal te beschermen. Het WSNP is vanzelfsprekend niet buiten de openingsuren te bezoeken.

Tijdens het regenseizoen zuigen de planten zich in het park vol met water en ziet het er betoverend groen uit. Maar gedurende de droge periode is het park kurkdroog en dreigt er brandgevaar.

Het is daarom streng verboden om een (kamp)vuurtje te maken of te BBQ-en in het park. De enige plek waar je wel mag BBQ-en in het park is bij Boka Slagbaai. Op deze plek zijn speciale BBQ-roosters aanwezig. Ook met sigaretten en lucifers wordt uiterste waakzaamheid gevraagd.

Verder is het niet toegestaan om dieren te bejagen, te vissen of eieren te rapen. Planten mogen ook niet meegenomen worden uit het park. Om de dieren in het park rust te gunnen en niet te storen zijn radio’s verboden in het WSNP. Honden of andere (huis)dieren zijn niet welkom in het park.

Bezoekerscentrum

Bij de ingang van het WSNP staat een fraai okergeel pakhuis waarin het bezoekerscentrum van het park is gehuisvest. Dit bezoekerscentrum herbergt een fraai museum, bibliotheek, kadowinkel, een overzicht van de wandelroutes en een aanpalend terras waar koele drankjes en lokale gerechtjes worden uitgeserveerd.

Het museum vertelt het verhaal over de algemene geschiedenis van Bonaire, de ontwikkelingsgeschiedenis van de voormalige plantages tot het huidige WSNP, het leven en werken op de plantages, flora en fauna en de geologie en archeologie van het Caribische eiland.

Voor de ingang van het park staat het geprepareerde skelet van een walvis. Het onfortuinlijke zeezoogdier werd ooit door een cruiseschip voor de kust van Bonaire overvaren.

Skelet van een walvi

Een stukje voorbij de ingang staat nog een authentiek gerestaureerd Bonairiaans landhuisje. Het huisje bevat onder andere veehokken en een kalksteenbrander waarmee kalk werd verkregen dat gebruikt werd in de huizenbouw.

George Thodé 

George Thodé is de Chief Ranger van het WSNP en bovendien een enorm charismatische en geëngageerde Bonairiaanse natuurbeschermer. George Thodé wordt door iedereen met de naam 'Cultura' aangesproken. Cultura stamt nog uit de tijd dat George Thodé in 1981 een muziekbandje oprichtte.

Cultura werd in 1963 op Bonaire geboren, maar heeft de eerste 7 jaar van zijn leven op Curaçao gewoond. In 1970 keerde hij als kind terug naar Bonaire en kwam te wonen in een van de gebouwen bij de parkingang van het WSNP.

Cultura heeft enerzijds het bloed van indianen en anderzijds het bloed van Spanjaarden door zijn lichaam stromen. Hij werd door zijn adoftief vader al op jonge leeftijd geënthousiasmeerd voor de natuur, het klimaat en het heelal. Op zijn 17de kreeg hij een baan als Ranger in het WSNP.

Vanaf het allereerste begin tot en met de dag van vandaag noteert Cultura alle veranderingen in het park. Naast meteologische metingen (neerslag, zonuren, windkracht, windrichting, etcetera) probeert Cultura zoveel mogelijk data te verzamelen over alle planten en dieren die in het park voorkomen. Men probeert op basis van de verzamelde data een beter beheerplan van het WSNP voor de toekomst te ontwikkelen.

Naast het beschermen en beheren van het WSNP houdt Cultura zich ook bezig met natuurgeneeswijzen. Hij fabriceert van verschillende planten zalfjes die kunnen worden ingezet bij verschillende aandoeningen.

Handige begrippen

In het Papiamentu worden vaak de woorden boka (inham, monding), ceru (heuvel), pos (put), rooi (droge rivierbedding), tera (aarde), etcetera gebruikt. Als je enig begrip van deze woorden hebt wordt de betekenis van sommige geografische aanduidingen en namen in het WSNP een stuk duidelijker.